piątek, 24 maja 2019

Powiesić, wybebeszyć, poćwiartować, czyli historia egzekucji - Jonathan J. Moore

Historia egzekucji liczy wiele tysięcy lat, nic więc dziwnego, że na przestrzeni wieków ludzie wymyślali coraz to bardziej wymyślne sposoby na zabicie drugiej osoby, która przed śmiercią miała cierpieć niewyobrażalne katusze. Nie bez powodu publiczne egzekucje cieszyły się dużą popularnością, szczególnie w średniowieczu. Ludzi miażdżono, palono, ćwiartowano, topiono, gotowano żywcem, nabijano na pal i uśmiercano na wiele innych bolesnych sposobów. O tym wszystkim przeczytamy w książce Jonathana Moore’a Powiesić, wybebeszyć, poćwiartować, czyli historia egzekucji. Autor rozpoczyna swoją książkę od starożytnych widowisk w Koloseum, gdzie skazańców rozrywały na strzępy dzikie zwierzęta, przez czasy palenia czarownic i najbardziej wymyślnych tortur, po krzesło elektryczne i komorę gazową.

środa, 22 maja 2019

Księga M - Peng Shepherd

Literatura postapokaliptyczna kojarzy się zwykle z wojną atomową, czy też globalną epidemią, po których garstka ocalałych próbuje odnaleźć się w nowej rzeczywistości. Peng Shepherd postanowiła podejść do tematu zgoła odmiennie, a jednocześnie czerpie pełnymi garściami z najważniejszych motywów dla tego gatunku.

Pewnego dnia Hemu Joshi, jako pierwszy człowiek na Ziemi, stracił cień, a z nim swoje wspomnienia. Po nim byli następni, aż to dziwne zjawisko ogarnęło cały świat... Ludzie zaczęli zapominać nie tylko, gdzie położyli klucze od domu, ale rówież o tym, że ogień parzy, czy że trzeba jeść, żeby przeżyć. Ory i Max świętowali ślub przyjaciół, kiedy klęska zapomnienia uderzyła w Boston. W opuszczonym hotelu gdzieś w Wirginii znajdują azyl do czasu, aż Max traci cień. Wiedząc, że z każdym utraconym wspomnieniem stanowi coraz większe zagrożenie dla Oriego, Max znika. Zrozpaczony, podąża tropem żony. Po drodze musi zmierzyć się z niebezpiecznym światem, w którym prawo przestało obowiązywać. Ci którzy utracili cień zmierzają w jednym kierunku: na południe, gdzie mają nadzieję znaleźć ratunek. Czy Oriemu uda się ją odnaleźć Max zanim jej pamięć zniknie całkowicie?

piątek, 17 maja 2019

Leonardo da Vinci - Walter Isaacson

Leonardo da Vinci od zawsze mnie fascynował - swoim malarstwem, pogonią za wiedzą i próbą zrozumienia tak wielu aspektów codziennego życia. Dlatego bardzo się cieszę, że niedawno miałem okazję poznać dokładnie jego życie oraz twórczość za sprawą biografii, napisanej przez Waltera Isaacsona.

Leonarda da Vinci był nieślubnym dzieckiem, homoseksualistą, mańkutem i wegetarianinem, mającym problemy z koncentracją i ocierający się czasem o herezję, ale również autorem dwóch najsłynniejszych obrazów Ostatnia wieczerza i Mona Lisa. Sam uważał się także na naukowca i inżyniera, co dość często odzwierciedlało się w jego zainteresowaniach. Prowadził nowatorskie badania nad anatomią, skamieniałościami, ptakami, maszynami latającymi, botaniką, geologią i sztuką projektowania broni. Łatwiej byłoby chyba wymienić, czym Leonarda się nie zajmował. Miał także niezwykłą umiejętność łączenia nauk humanistycznych, ścisłych i przyrodniczych – której symbolem stał się Człowiek wirtuwiański. Uczyniło to z Leonarda jednego z najbardziej kreatywnych geniuszy w dziejach ludzkości.

środa, 15 maja 2019

Wiedźmin. Dom ze szkła - Paul Tobin, Joe Querio


Dom ze szkła jest pierwszym z serii komiksów o Wiedźminie od Dark Horse Comics, wydanym w Polsce za pośrednictwem Wydawnictwa Egmont. Autorem scenariusza jest Paul Tobin, laureat nagrody Eisnera, natomiast za rysunki odpowiada Joe Querio.  

Podróżując na skraju Czarnego Lasu, Geralt spotyka mężczyznę, którego żona, rzekomo martwa, lecz wciąż żądna krwi, zamieszkuje posiadłość zwaną Domem ze Szkła. Niekończące się korytarze, gdzie niebezpieczeństwo czai się za każdym rogiem oraz skrywana przez dom tajemnica sprawią, że Geralt będzie musiał wznieść się na wyżyny swoich wiedźmińskich umiejętności, aby nie tylko rozwiązać związaną z Martą i Jakubem zagadkę, ale i przeżyć. 

niedziela, 12 maja 2019

Pierścień - Larry Niven

Pierścień Larry'ego Nivena, uznawany obecnie za klasykę science-fiction, ukazał się 1970 roku i został uhonorowany nagrodami Hugo, Locusa i Nebuli. Dla mnie osobiście lepszej rekomendacji nie potrzeba, więc bardzo się cieszę, że cykl Nivena został wznowiony i to w pięknym wydaniu w twardej oprawie przez Wydawnictwo Zysk i S-ka. 

Laleczniki Piersona, jedna z inteligentnych ras, odkrywa niezwykły obiekt. Jest to świat ogromnych rozmiarów w kształcie pierścienia, na którym jest grawitacja, atmosfera, odpowiednia temperatura, a dzięki słońcu możliwe jest życie. Jednak lalecznicy nie pałają chęcią spotkania się z budowniczymi Pierścienia, którzy znacznie przewyższających ich technologicznie, skoro zbudowali taki niezwykły obiekt. Lalecznicy zebrali więc zespół do zbadania ten anomalii w kosmosie, składający się z dwojga ludzi, szalonego lalecznika oraz kzina. Lądowanie awaryjne na powierzchni obiektu zmusza załogę do pełnej trudów i niebezpieczeństw wędrówki po Pierścieniu, w trakcie której napotkają wiele przedziwnych zjawisk i niesamowitych obcych istot…

środa, 8 maja 2019

Ćma - Jakub Bielawski [Przedpremierowo]

Ćma Jakuba Bielawskiego od pierwszych zapowiedzi przykuła moją uwagę prostą, ale klimatyczną okładką i dość nietypowym fontem tytułu. Zaś sam opis, choć niewiele zdradzający, niesamowicie uruchomił moją wyobraźnię i nie mogłem przejść obojętnie obok tego tytułu. 

Dolnośląska prowincja w pierwszych latach XXI wieku. Poniemieckie miasteczka więdną w posępnym cieniu Gór Sowich. Tutaj ludzie umierają na życie. Może to coś w wodzie, albo w powietrzu? Dawnych mieszkańców tych okolic wyrwano z korzeniami, a trzecie pokolenie polskich przesiedleńców wciąż niepewnie bada niegościnny grunt. Bardziej przypominają w tym chwasty niż ludzi. Najmłodsze z latorośli muszą się jednak zmierzyć z trudną i straszną historią regionu. W miejscu, gdzie ludzie odwracają wzrok od zachodzącego słońca, przyjdzie im spojrzeć w puste oczy ciemności. Jakie sny będą śnić, kiedy miast kołysanki usłyszą tylko cichy szelest łuskowatych skrzydeł tysięcy ciem?

niedziela, 5 maja 2019

Kwiaty dla Algernona - Daniel Keyes

Kwiaty dla Algernona były początkowo opowiadaniem, za które Daniel Keyes otrzymał nagrodę Hugo w 1960 roku. Później zostało ono rozwinięte do formy powieści o tym samym tytule i otrzymało nagrodę Nabula w 1966 roku. Teraz, po wielu latach, książka Keyes'a została wznowiona w ramach nowej serii wydawniczej Rebisu - Wehikuł czasu

Trzydziestodwuletni Charlie Gordon jest upośledzony umysłowo, ma iloraz inteligencji na poziomie 68 punktów. Uczy się czytać i pisać na zajęciach w Beekman College oraz pracuje w piekarni. Dwaj naukowcy z tej uczelni, doktor Nemur i doktor Strauss, prowadzą badania nad wzrostem inteligencji. Udało im się już za pomocą zabiegu chirurgicznego zwiększyć zdolności umysłowe myszy o imieniu Algernon i teraz chcą przeprowadzić taki sam eksperyment z człowiekiem. Kończy się on sukcesem, lecz nieznane są długofalowe skutki tego zabiegu...

piątek, 3 maja 2019

Podsumowanie kwietnia 2019


W kwietniu pogoda była dość mocno w kratkę, przynajmniej w Wielkopolsce, przez co w szafie mam aktualnie przekrój ubrań od jesiennych po letnie. Jednak tak to już bywa z kwietniem według pewnego polskiego przysłowia. Z tego względu nie zawsze miałem ochotę i czas czytać książki, a po drodze była jeszcze Wielkanoc oraz Pyrkon. Pomimo tego w kwietniu udało mi się przeczytać w sumie siedem książek, co daje około nieco ponad trzy tysiące przeczytanych stron.
  1. Matka - S.E. Lynes - 8/10
  2. Wojna domowa - Stuart Moore - 7/10
  3. Do gwiazd - Brandon Sanderson - 8/10
  4. Koniec dzieciństwa - Arthur C. Clarke - 9/10
  5. Masakra ludzkości - Peter Baxter - 8/10
  6. Głodne słońce. Ołtarz i krew - Wojciech Zembaty - 8/10
  7. Kwiaty dla Algernona - Daniel Keyes - recenzja wkrótce